ヒルギの森

カヌーをひとまず下流へと進ませます。
スイ~・・・
気持ちの良い風を受けながら景色を楽しみます。
カヌーに乗っていると人間が立っている状態より目線が低いので、周りを見るのも半ば見上げる感じ。

程なく、限りなく海に近い場所「船浦湾」へと入っていきます。
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川や海と言っても、流れはほぼありません。
川なのに干潮・満潮によって水位も変わり、流れは常に緩やかに行ったり来たりを繰り返します。

海に近い場所に育つ植物と言えば・・・
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マングローブ。
厳密に言うとヒルギという植物です。

オヒルギ・メヒルギ・ヤエヤマヒルギ・ヒルギモドキ・ヒルギダマシ・マヤプシキ・ニッパヤシ
この7種類が日本に自生する木。
その林がマングローブと言われます。
ちなみにこの川で見られるのはオヒルギ・メヒルギ・ヤエヤマヒルギの3種。
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ここはヤエヤマヒルギの林です。
河口に近い、要は塩分濃度が高い場所に自生する種類。
特徴は、根っこ部分がタコ足の形になっていること。
まあ、満潮に近い時間に撮影しているので、あまり特徴がよく撮れていませんが・・。
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実はこの葉っぱ、かじるとしょっぱい!
な~ぜか?
・・・もちろんこの木も根っこから水分を幹に上げてくるのですが、その水はほぼ海水に近い塩水です。
で、その濃い塩分を葉っぱに貯めてその葉を落とす。
こうして木の体内の塩抜きをしているんですね~。

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ヤエヤマヒルギの赤ちゃん。
よくお土産屋さんで見かける「マングローブの木」はこれですね。

少し上流に行くと、八重山ヒルギからオヒルギの林に変わります。
オヒルギの特徴は、地面から人間の膝のような形の根っこを出していること。
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地面がボコボコしています。
間違いなく歩きづらそう!
こういう林にいるミナミトビハゼというハゼ(現地ではトントンミーって呼ばれます。カワイイでしょ?)や、シオマネキを観察。
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↑写真はシオマネキですが、見難いですね。
よかったらクリックして拡大して見てください。


ガイドさんから初めて聞いたんですが、このシオマネキ、大きなハサミを持つのはオスだけ。
メスは普通のカニの形なんですって。
しかもオスの大きなハサミ、喧嘩したりしてハサミを失うともう片方のハサミが大きくなる・・・
その繰返しをするので、ある時は右利きだったりまたある時は左利きだったりするんですって!
面白いなぁ~。

自然観察をしながらヒナイ川という名の川をゆっくり上流へ。
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川の流れにはたくさんの魚も泳いでいます。
カヌーに驚いて逃げていく。

自然に溶け込んだように、ツアーは続きます。

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この記事へのコメント

2008年11月14日 20:02
マングローブってこんな感じなんだ。
よく聞くけどどんな物かはわかんなかった。
種類もいっぱいあるんだね。
ためになったねぇ~(笑)
シオマネキちょ~拡大で見ました。
メスって4匹いる?
2008年11月14日 21:45
楽しそう!!行って見たい~。
カニには驚き、はさみがまた
大きくなる!? 
拡大したとき、月に到着した
気分でした。

2008年11月15日 07:43
>ケン坊さん
ためになったねぇ~(笑)
・・ちょっとお勉強過ぎましたかね?
シオマネキのメスはえ~と・・・1,2,3・・・
オスはハサミで分かるんだけどメスは目立たないから更に分かんないよ~・・。

>えびさん
カニのハサミ、そうなんですって!面白いでしょう?
拡大してみたら・・あ、本当だ!
地面デコボコだ!
アポロが下りてきそうですね!
シオマネキが宇宙人のようです。
2008年11月16日 00:47
今日は、マングローブのお勉強をさせていただ
きました。先生!
お土産やで買った「マングローブの木」枯らし
てしまいました。
2008年11月17日 17:54
はぁ~、やはりお勉強になっちゃいましたね。
ちょっと堅苦しかったですか?
僕は土産のマングローブを買ったことも貰ったこともありませんが、やはり育てるのは難しいんですかね?
どうなんだろ?
ショウ
2008年11月17日 22:45
ためになったよぉ~(笑)。
勉強になって、しかも面白い。
kakiさんのブログは参考書です。
(褒めすぎ?なんかもらえるかも?)
黄色い葉っぱ、僕もかじってみました。
2008年11月19日 01:14
お久しぶりです。
いやあ、マングローブの森を渡るカヌー。
あこがれです!
これって泳げない人でも大丈夫???
2008年11月19日 17:55
>ショウさん
参考書・・そんな褒めすぎだから・・・。
今度チャート式にしようかな?
褒められたお礼に「ハイ、黄色い葉っぱ!」
・・あ、かじったことあったんですね。
塩分補給にどうぞ(苦笑)

>マスターさん
気持ち良いんですよ~これが。
浅瀬を行って、ライフジャッケットをしっかり付けていれば問題ないと思うのですが・・。
それ以前に転覆しなければ良いんですからね!